Monday, 8 July 2013

Elder Ephraim Of Arizona-On Thoughts, Fantasies, and Distraction.

Chapter Fourteen.

1.Fasting is not just abstention from food, but primarily strict abstinence of the senses. When the senses are fed by external things, they transmit a corresponding amount of poison to the nous and the heart, which kills the poor soul’s life in God. Our Watchful Fathers have so much to tell us about the holy fasting of the senses. Their entire teaching is mainly directed at the purification of the nous from sinful fantasies and thoughts, and the purification of the heart from feelings that defile it. Furthermore, they teach that we must eradicate every evil in its beginning to keep the soul clean. As soon as any evil thought whatsoever approaches even slightly, it is absolutely necessary that we drive it away and say the Jesus prayer right away. And when in this manner we confront the thoughts coming from the senses and the devil, very soon we will feel the joy and the profit derived from the fasting of the senses. If Eve had restrained her sense of vision, she would not have poisoned the offspring of her womb, that is, all the people who were born from her. In short, abstinence with the senses saves man from hell.

2. I pray, my child, that you resist egotistic and proud thoughts, for from them and from similar passions all the other evil passions originate, and by them a poor soul is pushed over the cliff of destruction. Pay no attention to passionate thoughts; disregard them completely, since the ugliness of evil is written all over their face. Disregarding the thoughts suggested by the devil brings salvation. Humility is the best stratagem, for not engaging in a battle of rebuttal* with them and fleeing for refuge in Christ through prayer is humility. Passionate thoughts may also be expelled by means of rebuttal, but the fight is difficult and the soldier of Christ must be very experienced to get by without damage, because Satan is also an expert in the Scriptures and he cites arguments to trip up the soldier. Therefore, whatever he suggests to you through your thoughts—whether it is pride, vainglory, criticism, etc.—let it go in one ear and out the other. Since they are passionate thoughts, it is unnecessary to hold a conversation with them. Lock them out! Tell them, “I do not tolerate associating and speaking with heretical thoughts”, and remain firm in your prayer.

*Rebuttal (αντιλογία )
Rebuttal is the repulsing of a demonic thought at the moment of assault. See also consent.

Το ενδιαφέρον της Παναγίας μας για την σωτηρία μας

Ήταν Χριστούγεννα του 2006. Ο κυρ- Νικόλας δήλωσε ρητά στην σύζυγό του:
- Θα πάμε στην Παναγία – όπως θέλεις- ,αλλά θ' ανάψουμε ένα κερί και θα φύγουμε αμέσως!

(Ψυχρότητα; Αδιαφορία; Ο Θεός γνωρίζει. Η ψυχή του όμως ήταν καλή, και η Παναγία Μητέρα θέλησε να τον βοηθήσει. )
Μόλις λοιπόν βγήκε από την Εκκλησία, αφού άναψε το κερί και κατηφόριζε το καλντερίμι με την σύζυγο για να φύγει, άκουσε μία φωνή να τον φωνάζει :
- Νίκο!
Γύρισε και κοίταξε ξαφνιασμένος. Δεν υπήρχε γύρω κανείς! Προχώρησε πάλι λίγο κι άκουσε πάλι τα' όνομά του:
- Νίκο!

Μια φωνή απαλή αλλά καθαρή. Προβληματίστηκε και σταμάτησε για λίγο. Η γυναίκα του τον κοιτούσε παραξενεμένη. Τελικά ξαναπροχώρησε, αλλά τότε η φωνή ακούστηκε πιο έντονη, κάπως σαν με παράπονο!
- Νίκο, που πας;

Συγκλονίστηκε και δάκρυσε, έπιασε απ' το χέρι τη γυναίκα του και της είπε με κομένη από την συγκίνηση φωνή:

- Γυναίκα, πάμε πίσω στην Εκκλησία. Η Παναγία με φωνάζει! Τρεις φορές την άκουσα! Μου είπε: "Που πας Νίκο;" Έχει δίκιο! Που μπορεί να είναι καλύτερα από την Θεία Λειτουργία;

Και πρόσθεσε:
- Συγχώρεσέ με Παναγία μου! Περιφρόνησα την θυσία του Υιού Σου κ Εσένα. Σου γύρισα την πλάτη. Συγχώρεσέ με, έρχομαι, έρχομαι!

Από τότε έγινε τακτικός στον εκκλησιασμό του. Τα δε Χριστούγεννα σε ανάμνηση του γεγονότος εκκλησιάζεται στο μοναστήρι.

Το γεγονός το αφηγήθηκε το εν λόγω ζευγάρι , τα Χριστούγεννα του 2008.
Μας δίνει δε αφορμές ν' αναλογιστούμε και να θαυμάσουμε την σωτήρια φροντίδα της Θεομήτορος κυρίως για τη σωτηρία των ψυχών μας. Θεραπεύει σώματα και ψυχές σε όσους με πίστη ζητούν το έλεός της! Τα θαύματα Της πύκνωσαν , ίσως γιατί πύκνωσαν και οι ασθένειες. Αλλά «Ὅπου ἐπλεόνασεν ἡ ἁμαρτία, ὑπερεπερίσσευσεν ἡ Xάρις». Αρκεί να υπάρχει ειλικρινής μετάνοια και εκζήτηση του θείου ελέους. Τότε πάντοτε ενεργεί το έλεος του Θεού, αλλά με τα αλάνθαστα κριτήριά Του, προς το συμφέρον των ψυχών...
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...